Waarom productiviteitsapps niet werken

Ze lijken met paddenstoelen uit de grond te schieten. Productiviteitsapps. Iets als Forest of Pomodori. Je kunt het eigenlijk zo gek niet bedenk. Het doel van al deze apps is simpel. Een periode ongestoord en met volle focus kunnen werken. Dat is toch wat we allemaal willen?

Alleen mijn vraag: werken deze apps wel? Ik leg je uit wel niet werkt, maar vertel je uiteraard ook wat wel werkt.

Bomen planten met Forest

Om gelijk een kleine bekentenis te doen. Ik heb Forest op mijn telefoon staan. Het concept vond ik namelijk leuk. Je start de timer, waarvan je zelf de duur kan bepalen. Vervolgens krijg je een soort van lockdown op je telefoonscherm. Wil je toch je telefoon oppakken zal de app een opmerking plaatsen om je weer te motiveren aan de slag te gaan. Als je de tijd doorkomt zonder je telefoon op te pakken verdien je aan het einde van je tijd een boom. Hoe langer je de timer zet hoe groter de boom is die je uiteindelijk plant. Wanneer je de app vaak genoeg gebruikt zul je zien dat jij je eigen bos maakt.

Zelf heb ik via deze app in 2018 31 bomen geplant. En ik moet zeggen in eerste instantie vond ik dat best leuk. Alleen kun je de app natuurlijk gemakkelijk omzeilen. Ik zet op mijn laptop Whatsapp aan en ontvang zo toch alle berichten en kan zelf ook schakelen. Plus dat het soms mij weinig interesseert, omdat ik dan iets op de app moet opzoeken of moet communiceren met een opdrachtgever. Kortom het is een leuke app, maar of die ook echt bijdraagt aan je productiviteit? Ik betwijfel het.

Pomodori

Een veel gebruikte methode om ook productief te werken is de Pomodori-methode. Het werkt als volgt. Je zet een timer aan, dit kan via een speciale app of je kunt gewoon de timer van je telefoon gebruiken. Met de Pomodori-methode werk je volgens een cyclus van 4×30 minuten. De timer loopt na 25 minuten af waarnaar je 5 minuten pauze houdt. In deze 25 minuten ga je volle focus aan de slag met het werk wat je hebt liggen. Na de 4×30 minuten, wat betekent dat je twee uur gewerkt hebt kun je een grotere pauze houden.

De filosofie van deze methode is goed onderbouwt. Onze hersenen kunnen maar voor beperkte tijd focus houden. Dit is ongeveer een half uur. Voor de een zal dit iets meer zijn voor de ander iets minder. Door vervolgens een korte break te houden reset je de focus en kun je weer een half uur aan de slag.

Ook deze methode heb ik zeker in mijn studententijd veel gebruikt. Het fijne hieraan vond ik dat je steeds in kleine blokjes werkt. Ik vond dit vooral fijn als ik moest doen waar ik echt geen zin in had. Door mijn timer dan te zetten wist ik dat ik maar 25 minuten aan de slag moest houden en daarna mocht ik pauze houden. Alleen bij die pauze ging het vaak mis. Dat werden vaak meer dan vijf minuten. Juist doordat ik dacht ik heb 25 minuten gewerkt, nu mag ik iets leuks gaan doen. Dat leuks, duurde alleen nooit minder dan vijf minuten. Gevolg? Nog steeds tot ’s avonds laat aan het werk, omdat de deadline van een verslag naderde. En ik ben iemand die niet goed gaat op deadlines.

Wat werkt dan wel?

Wat werkt dan wel? Het zou een beetje flauw zijn om alleen maar te zeggen hoe bepaalde methodes werken en dan vervolgens niet met een andere oplossing komen. First of all, die telefoon moet weg. Even niet bereikbaar. Als mensen je echt nodig hebben, of dit nu zakelijk of privé is kunnen ze wel heel even wachten. Wat voor mij ook helpt is de functie niet storen. Zo ben ik wel bereikbaar voor de mensen die spontaan kunnen bellen als er echt iets dringends is. Een paar weken geleden belde mijn moeder hierdoorheen, omdat mijn vader onverwachts naar het ziekenhuis moest. En dan is het wel fijn als ze je toch op een manier kan bereiken.

Als niet storen niet voor je werkt, omdat je bijvoorbeeld veel moet bellen voor je werk kan het ook een optie zijn om alle meldingen van apps uit te zetten. Jij bepaalt dan wanneer je op welke app kijkt en wordt niet door ieder wissewasje afgeleid. Ik moet zeggen dat een leven zonder meldingen heel fijn werkt.

Maar wat het allerbelangrijkste is. Discipline. Ja, niet al het werk wat je doet is even leuk om te doen. Maar je weet waarom je dit werk wilt doen en dat is wat je kan motiveren. Of geef jezelf een beloning als je een bepaalde taak hebt afgerond. Dat laatste werkt misschien nog wel het allerbeste.

En ik zou geen goede persoonlijk adviseur zijn als ik dit niet zo zeggen. Als je hulp met structuur nodig hebt, dan weet je mij te vinden!